De rolwolk

Een rolwolk, ook wel boogwolk genoemd, (Cumulonimbus arcus) is een lage, horizontaal cilindervormige arcuswolk die geassocieerd kan worden met onweersbuien, of soms met een koufront. Rolwolken kunnen ook een teken zijn voor een mogelijke microburst.

Rolwolken zijn relatief zeldzaam. Ze verschillen van shelf clouds omdat rolwolken helemaal los staan van de basis van de onweersbui of van andere wolken. Meestal ‘rollen’ rolwolken om een horizontale as.

Rolwolk duidelijk te herkennen omdat hij los staat van de rest
Rolwolk duidelijk te herkennen omdat hij los staat van de rest

De rolwolk ontstaat wanneer koudere lucht die met de onweersbui meekomt vanaf enige hoogte, in aanraking komt met veel warmere lucht aan het aardoppervlak. De koude lucht drukt dan de warme vochtige lucht omhoog, waardoor de vochtige lucht condenseert en er een wolk ontstaat. Deze wolken zijn meestal een teken voor noodweer. Buienwolken worden soms vergezeld van arcus, een rolwolk. Rolwolken ontstaan aan de rand van het windstootfront dat zich langs de grond uitspreidt. De vorticiteit die ontstaat in de lucht wegens het voortbewegen van dit windstootfront kan zich concentreren tot rolwolk, die dan een min of meer gesloten geheel kan vormen en zich over grote afstand kan voortbewegen. Een rolwolk ziet er vaak indrukwekkend uit, zeker als deze met grote snelheid nadert. Een rolwolk is iets anders dan een wolkenkraag, hoewel beide bij elkaar in de buurt kunnen voorkomen. Meestal ‘rollen’ rolwolken om een horizontale as, tegen de trekrichting van de bui in.